由晚清民國石香爐說“進香”

時間:2019-7-19 文章來源:收藏快報 錢桂屏/江蘇南京


  近日,南京文友伯瑜和朋友一同收藏到一尊石香爐(見圖)。爐高34、橫長43、橫寬24厘米;正面刻有銘文(繁體)“進香。癸酉年谷旦,信士甯順喜敬立”。“癸酉年”為1873年,清穆宗同治十二年,或1933年,即民國二十二年。“谷旦”漢語詞語,是“良辰、晴朗美好的日子”。舊時常用為吉日的代稱。四周雕有如意紋飾,造型如鼎狀,同體基座,四平八穩。十分完整,其石材是南京附近的青石,也是典型的南京地區做工。由此可基本確定,此“石香爐”是晚清民國時(在南京)放在佛像前上香的物件。

  有史料認為,進香始于周朝,周人生煙以祭天,稱著“煙”或者“煙祀”。這種祭祀制始于周文王。“煙祀”一是點火生煙,二是煙氣為香氣。以香煙祭神,就是后世所謂“燒香”。據說,漢武帝對中國香事的推行貢獻極大。武帝為求長生,是神就敬,打破以往“香祭祭天”的壟斷,使“香”進入了人們的生活日用。這一時期,產自西域,即中東阿拉伯半島一帶的真正的“香料”也傳入了中國,所以,“絲綢之路”也稱為“香料之路”。由于有了真正的香料,使漢武帝時的香事變得繁盛,而且“香具”應運而生,中國第一個香爐“博山爐”問世。

  著名學者、文學家、哲學家及佛學家方海權的《地藏菩薩福報錄》中說:有人認為拜佛供天用心香就可以,進香與不進香不重要。這樣說對嗎?供佛進香是對諸佛菩薩、天眾、賢圣的重要供養方式。心香主要表現在修學戒定慧的決心。但是,燒香是必須的。因為燒香是在修供養。說明了“進香”的重要!

  古代善男信女“必到圣地或名山的廟宇去燒香拜佛”方為“信”。宋人趙升《朝野類要·故事》:“北宮圣節及生辰,必前十日,車駕詣殿進香。” 清人查嗣瑮《燕京雜詠》有“倚檻紅妝嬌不避,待郎簫鼓進香回。”句。老舍先生《駱駝祥子》中有句:“雖然已到妙峰山開廟進香的時節,夜里的寒氣還不是一件單衫所能擋得住的。”

  為什么要進香?在世間上,人們把有子孫后代稱為“香火有人繼承。”在佛教中,繼承香火,紹隆佛種,續佛慧命,更是意義重大。所以,燒香供養祈求佛法代代相傳,出家學道繼承正法越來越興。再者,佛祖在經中說到“如染香人,身有香氣。”人的思想若是念念為大眾著想,為正法著想,進香,正是為我們自身著想。好比做香的人,身上就有香氣。故此,我們燒香供養三寶,正好比為我們自身燒香,為我們擁有吉祥、福澤、順心而燒香。

  筆者居住的南京城,中部有“進香河”,南北走向,為三國時期吳大帝孫權開挖潮溝的一部分。孫權建都建業后,下令引后湖(玄武湖)水開鑿潮溝,并與運瀆、青溪、秦淮河和玄武湖相連,構成當時南京的河道體系,進香河最早就是潮溝的一部分。由此,各水道相連,構成了六朝都城運輸大動脈,秦淮河里的船隊可由此直抵宮城。朱元璋時期,為紀念征戰歿亡的功臣,在雞籠山建功臣廟,并加寬運瀆北段河道,方便官民乘船來“進香”祭祀。進香者,皆由此河而來,那時,進香河一帶寺廟林立,香火旺盛,很多人乘船到此進香。

  隋滅陳后,隋文帝楊堅下令平毀南京城,潮溝便失去了它的作用,慢慢地便被淤塞了。

  南唐重建金陵城后,該河在城北門外的北門橋東側匯入楊吳城濠。

  民國時期,進香河北段東岸為中央大學,西岸為陸地測量局。進香河上由北向南依次有蔣廟橋、西倉橋、大石橋、紅板橋、蓮花橋,進香河改為暗河時這些橋梁都被拆除,但大石橋、蓮花橋等仍保留為地名使用。1959年,進香河被改為暗溝埋入地下,河道上方改造為道路,名“進香河路”,由北向南,分別與東西向的北京東路、學府路、珠江路相交。

  雖說“進香河”已經不復存在,但“進香河”的名字卻保留了下來,周邊的蓮花橋、老虎橋和大石橋等,這些老地名無不暗示著這里曾經有條與“進香”有關的“河”,而且這條消失的“進香河”又是因為附近的“雞鳴寺”。

  在我國民間,人們除了會向祖先和佛進香外,也會向財神等民間信仰的其他神進香。這些傳統文化中祈福的民俗常識,作為收藏、研究者應該具有意義。
  
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